Fender-Verkaufsboom als Gitarrenspiel während der Pandemie

Andy Mooney, CEO von Fender Musical Instruments, sagt, dass während der Coronavirus-Pandemie ein Boom bei den Gitarrenverkäufen stattfindet.

Henry Diltz

Für Fender Musical Instruments Corp., den legendären Gitarrenbauer, sah das Geschäft ziemlich düster aus, als die Coronavirus-Pandemie im März letzten Jahres die US-Küste erreichte. Plötzlich schlossen 90% der physischen Geschäfte der weltweiten Händler, ebenso wie viele der Vertriebszentren der Online-Verkäufer. Fenders Fabriken in Corona, Kalifornien, und Ensenada, Mexiko, wurden geschlossen und Hunderte von Mitarbeitern beschäftigt. Der Hauptsitz in Scottsdale, Arizona, wurde geschlossen, ebenso wie der Hollywood-Hub, in dem CEO Andy Mooney und sein Management-Team arbeiten.

“Wir haben ehrlich gesagt über den Rand eines Abgrunds geschaut und sind in den Betriebserhaltungsmodus übergegangen”, sagte Mooney Ende Oktober gegenüber CNBC, während er nach dem Sommer in Long Island immer noch Dinge von seinem Haus in LA aus erledigte. Er und jeder andere der rund 2.000 Mitarbeiter von Fender nahmen bis zu 50% Lohnkürzungen vor. “Wir haben gerade unseren Gürtel enger gezogen.”

Nun, in der verkehrten Welt, die Covid-19 hervorgebracht hat, hat sich Fenders Unglück seitdem auf den Kopf gestellt – zu der fröhlichen Melodie rekordverdächtiger Verkäufe, die Mooney in diesem Jahr auf über 700 Millionen US-Dollar geschätzt hat und die gegenüber dem Vorjahr um fast 17% gestiegen sind Jahr mehr als 600 Millionen US-Dollar. “Wir gehen davon aus, dass 2021 ein weiteres Rekordjahr wird”, sagte er voraus, “egal wie sich die Pandemie entwickelt.”

Gitarrenverkäufe explodieren während der Pandemie

So viel Schmerz wie die Pandemie, die Fender ursprünglich zugefügt wurde, hat das Virus auch einen Balsam produziert. Die Wende begann tatsächlich Ende März mit dem, was Mooney als “reine Geste des guten Willens” für die unerwartet hausgebundene Öffentlichkeit bezeichnet, die andere Hobbys als Brot backen und Fahrrad fahren möchte. Das Unternehmen bot Fender Play, die im Juli 2017 eingeführte Online-Videoplattform zum Erlernen von Gitarre, Bass und Ukulele, den ersten 100.000 Abonnenten 90 Tage lang kostenlos an.

Fender erreichte diese Marke am ersten Tag, erreichte in der ersten Woche eine halbe Million Anmeldungen und lag bis Juni bei etwa 930.000 Abonnenten. Fast 20% der Neuankömmlinge waren unter 24 und 70% unter 45, berichtete das Unternehmen. Auf weibliche Nutzer entfielen 45% der neuen Welle, verglichen mit 30% vor der Pandemie. “Das hätte ich möglicherweise nie vorhergesagt”, sagte Mooney und stellte fest, dass das gleiche Angebot bis Ende dieses Jahres verlängert wurde.

Gleichzeitig verzeichnete Fender einen Anstieg der Verkäufe von Stratocastern, Telecastern, Jazzmastern, Präzisionsbässen und anderen legendären E-Gitarrenmodellen sowie Bestellungen von Akustikgitarren, Ukulelen, Verstärkern, Heimaufnahmegeräten und anderen Geräten. Fender-Modelle, die für weniger als 500 USD verkauft wurden, wuchsen von Mitte März bis Mitte Oktober um 92%. Die meisten waren Akustikgitarren, die Anfänger online gekauft hatten. Erfahrene Spieler entscheiden sich für teurere E-Gitarren, angefangen von Strat für Einsteiger für rund 700 US-Dollar bis hin zu Acoustasonic für 3.300 US-Dollar.

Als Fender die Fabriken im April wieder eröffnete, stellte er entlassene Mitarbeiter wieder ein und fügte zusätzliche Schichten hinzu, um mit der Nachfrage Schritt zu halten. Darüber hinaus verfügte das Unternehmen über ausreichend Inventar, um die Flut von Online-Verkäufen in seinem US-amerikanischen Netzwerk von etwa 1.000 autorisierten Händlern zu unterstützen. “Unsere Vertriebszentren, die Dritten gehören, wurden nie geschlossen, auch nicht wie die Händler”, erklärte Mooney. “Wir haben das Produkt in ihrem Namen direkt an die Verbraucher geliefert.” Die meisten Gitarren der Marke Fender werden in Corona und Ensenada hergestellt, einige jedoch in Japan und Südostasien.

Neben dem eigenen E-Commerce-Betrieb, der seit der Einstellung von Mooney im Jahr 2015 beschleunigt wurde, verkauft Fender online über reine Instrumenten-E-Tailer wie Sweetwater und Thomann aus Fort Wayne, Indiana, mit Hauptsitz in Deutschland sowie Amazon, Walmart und Ziel. Vor Covid war die Hälfte des Umsatzes von Fender online, sagte Mooney, und ist seitdem auf 70% gestiegen.

“Bei Sweetwater verzeichnen wir bei den meisten Gitarrenmarken, sowohl bei akustischen als auch bei elektrischen Gitarren, zu jedem Preis ein Wachstum von 50% bis 100% gegenüber dem Vorjahr”, sagte Mike Clem, Chief Digital Officer der Website. “Einige Anfängerinstrumente verzeichnen ein dreistelliges Wachstum im Jahresvergleich.”

Musikfans beginnen mit dem Gitarrenspiel

Fender wurde 1946 von dem Radio-Mechaniker gegründet, der zum Gitarren-Erfinder Leo Fender in Fullerton, Kalifornien, wurde. Er ist immer noch auf Hunderte von stationären Musikgeschäften angewiesen, ein wichtiges Tor zu der Marke, die in früheren und gegenwärtigen Rock’n’Rollern allgegenwärtig ist, darunter Buddy Holly. Dick Dale, Bonnie Raitt, Jimi Hendrix, Eric Clapton, Eddie Van Halen, Susan Tedeschi und John Mayer.

Guitar Center, ein bekannter Fender-Verkäufer mit Sitz in Westlake Village, Kalifornien, schloss die meisten seiner fast 300 Standorte, als die Pandemie ausbrach. “Wir haben eine Verlagerung der Verbraucher auf unsere E-Commerce-Kanäle gesehen”, sagte Michael Doyle, Senior Vice President für Gitarren- und Tech-Merchandising. Dies führte zu einem dreistelligen Umsatzwachstum für Fender und andere Top-Gitarrenmarken auf seiner Website, insbesondere bei neuen Schlagern.

“Covid Kauftrends haben die Bedeutung des Anfängers erneut unterstrichen”, fügte Doyle hinzu. “Tatsächlich erwarten wir, dass eines unserer heißesten Angebote der Feiertage ein exklusives Einstiegs-Fender-Gitarrenpaket für das Gitarrenzentrum sein wird”, das eine Squier Stratocaster-E-Gitarre und einen Frontman-Verstärker für 220 US-Dollar enthält. (Dennoch hat Guitar Center, der größte Einzelhändler für Musikinstrumente des Landes, der im letzten Geschäftsjahr einen Umsatz von 2,3 Milliarden US-Dollar erzielte, aber Schulden in Höhe von 1,3 Milliarden US-Dollar hat, im vergangenen Monat eine Zinszahlung von 45 Millionen US-Dollar verpasst und Insolvenz angemeldet 13. November gleichzeitig mit einem Umschuldungsplan, mit der Hoffnung, die Bücher bis Anfang nächsten Jahres auszugleichen und den Geschäftsbetrieb ununterbrochen fortzusetzen.)

Während die Pandemie Fenders 2020 verwüstete, hat das Unternehmen seine Marketingstrategie unter Mooney, der zuvor Marken für Quiksilver, Disney und Nike gestärkt hatte, stetig angepasst. Ein weiterer Nike-Alumnus, Evan Jones, wurde ungefähr zur gleichen Zeit, als Mooney eintraf, als erster Chief Marketing Officer von Fender eingestellt. “Das Unternehmen hat sich vom handelsbasierten zum verbraucherorientierten Marketing gewandelt”, sagte Jones. “Wir haben eine vollwertige, integrierte Organisation aufgebaut, die es uns ermöglicht, über soziale Kanäle, CRM und ein visuelles Ökosystem in den Aufbau von Communities zu investieren.”

Covid Kauftrends haben die Bedeutung des Anfängers erneut unterstrichen [guitar] Spieler. Tatsächlich erwarten wir, dass eines unserer heißesten Angebote der Feiertage ein exklusives Fender Guitar Pack für Einsteiger im Guitar Center sein wird.

Michael Doyle

Senior Vice President, Gitarrenzentrum

Diese Organisation wurde – zusammen mit Fenders Design- und Produktionsbetrieb – im Oktober auf die Probe gestellt, als sie die American Professional II-Serie vorstellte, die zweite Generation ihrer Flaggschiff-E-Gitarren und -Bässe. Fender beauftragte Wieden + Kennedy, bekannt für seine Nike-Anzeigen, mit seinem internen Kreativteam zusammenzuarbeiten, um eine Kampagne mit dem Titel “For One. For All” zu entwickeln. Der Start beinhaltete die Produktion von Videos mit 20 professionellen Gitarristen, die die neuen Modelle spielten, und die Ankündigung ihrer Verbesserungen. “Sie können artikulieren, was die Instrumente genauso gut oder besser machen als alle Produktbewertungen”, so Jones weiter.

Neue Produkte produzieren

Der Designprozess für die neue Serie begann vor mehr als zwei Jahren, sagte Justin Norvell, Executive Vice President für Produkte. “Wir haben mit Spielern gesprochen, Anfängern und Profis, um herauszufinden, was sie antreibt, inspiriert und wonach sie suchen”, sagte er. Während die neuen Modelle Strat, Telecaster und andere aktualisierte Modelle wie ihre klassischen Modelle aussehen, wurden Änderungen an den Hälsen, Griffbrettern und Tonabnehmern vorgenommen, um den Klang und das Gefühl zu verbessern. “Vieles davon hängt von der Herstellungstechnologie und der Qualitätskontrolle ab, um Instrumente zu schaffen, die einfacher zu spielen sind”, sagte Norvell.

Norvell koordinierte diese Bemühungen mit Ed Magee, Executive Vice President of Operations bei Fender, der nach den Abschaltungen der Pandemie aufgefordert wurde, die Fabriken auszurüsten. “Wir haben die meisten beurlaubten Mitarbeiter zurückgebracht”, sagte er und konfigurierte die Arbeitsplätze neu, um soziale Distanzierung zu ermöglichen. “Wir mussten Masken und andere PSA beschaffen”, fügte er hinzu. “Wir mussten spontan innovieren, aber die Sicherheit der Arbeitnehmer steht an erster Stelle.”

Der Höhepunkt der Design- und Produktionsbemühungen ist, wenn ein Gitarrist einen Fender anschnallt, wie ihn der neue Acoustasonic Strat Nile Rodgers kürzlich in die Hände bekommen hat. Als Rock’n’Roll-Hall of Famer kreierten er und sein Bandkollege, der verstorbene Bassist Bernard Edwards, Anfang der 1970er Jahre einen funky Disco-Sound, der eine ganze Ära mit dauerhaften Hits wie “Good Times” und “Le Freak” definierte.

Die Rock’n’Roll-Hall of Famer Nile Rodgers entwickelt einen anderen Sound für den Fender Acoustasonic, einen akustischen und elektrischen Hybrid.

Fender Musikinstrumente

Rodgers spielt immer noch den weißen Strat von 1960 mit dem Spitznamen Hitmaker, für den er 1973 in einem Pfandhaus in Hialeah, Florida, gehandelt hat, entwickelt aber beim Acoustasonic, einem akustischen und elektrischen Hybrid, einen anderen Sound. “Als ich das Instrument bekam, fing ich an, es zu üben und entwickelte ein ganz neues Konzept”, sagte er. Das Ergebnis ist auf einem Song, “Inside the Box”, und einem Video zu hören, das er mit Fender gemacht hat und das die verschiedenen Stimmpaarungen des Instruments hervorhebt.

Die Erfahrung hat Rodgers dazu inspiriert, unermüdlich zu üben und Dutzende neuer Songs zu komponieren, während er zu Hause in Westport, Connecticut, eingesperrt ist. “Ich habe mir selbst versprochen – ich bin jetzt 68 -, dass ich mit 69 ein besserer Gitarrist sein werde.”

Katie Pruitt, 26, eine aufstrebende Country / Folk / Pop-Sängerin, Gitarristin und Songwriterin, ist eine vergleichende Neulingin, deren Mutter sie als Kind außerhalb von Atlanta mit der Gitarre bekannt gemacht hat. “Sie hat in unserer Kirche gespielt, und ich habe von ihr grundlegende Akkorde gelernt”, sagte Pruitt. Sie blieb während der High School dabei und schloss sich einer Band an, während sie die Belmont University in Nashville besuchte, wo sie jetzt lebt und Musik macht.

Pruitts Eltern kauften ihr einen Strat, den sie immer noch spielt, “und ich bekam einen Jazzmaster, mit dem ich auch ‘Expectations’ gemacht habe”, sagte sie und bezog sich auf ihr Debütalbum, das im Februar veröffentlicht wurde. Sie bewirbt sowohl die Platte als auch den Jazzmaster unter den American Professional II-Modellen in einem “Fender Sessions” -Video mit dem Titelsong, der mit ihrer aktuellen Band gemacht wurde. Wie so viele Musiker, deren Live-Konzerte während der Pandemie abgesagt wurden, hat Pruitt die Zeit zu Hause genutzt, um an neuem Material zu arbeiten. “Mein Verstand ist völlig in das Schreiben einer zweiten Platte versunken”, sagte sie.

Fender hilft dabei, neue Künstler wie Katie Pruitt, eine aufstrebende Songwriterin und Sängerin, hervorzubringen.

Michael Weintrob

Während Fender möglicherweise dazu beiträgt, neue Künstler aus den Anfängern hervorzubringen, die Online-Unterricht nehmen und ihre Instrumente in Scharen kaufen, ergab eine Untersuchung, dass “90% der Erstspieler, die die Gitarre in die Hand nehmen, sie im ersten Jahr aufgeben”. Aber auf der anderen Seite dieses scharfen Rückgangs, fügte er hinzu, kaufen die 10%, die engagiert bleiben, mehrere weitere Gitarren. “Sie haben einen Lebenszeitwert von 10.000 US-Dollar”, errechnete er, “und das ist eine Blase von 1 Milliarde US-Dollar zusätzlich zu nachhaltigem, organischem Wachstum.”

Kein Wunder, dass Mooney nicht nur in Bezug auf die Zukunft von Fender optimistisch ist, sondern auch in Bezug auf die gesamte Branche der Bundinstrumente, die laut der Forschungsorganisation Music Trades im vergangenen Jahr 8 Milliarden US-Dollar überstieg. “Ich erinnere die Leute immer wieder daran, dass wir ein Wachstumsunternehmen sind, das in einer Wachstumsbranche tätig ist.”

Die Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie Menschen Inhalte erstellen und konsumieren und auf Unterhaltung zugreifen. Aber sind diese Änderungen dauerhaft? Mach mit bei der CNBC Evolve Livestream am 3. Dezember für ein Gespräch über sich ändernde Verbrauchertrends und wie weit Medienunternehmen gehen sollten, um ihre Strategien zu ändern, um ihre Kunden zu erreichen und ihre Bedürfnisse zu erfüllen.

Comments are closed.